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ABC de la ansiedad


Durante el último año debido a la pandemia ocasionada por el COVID-19 la ansiedad se ha vuelto un tema común; según la Organización Mundial de la Salud el 90% de los jóvenes ha manifestado un aumento de ansiedad mental. Conoce más de este trastorno.

 

Ansiedad

 

¿Qué es la ansiedad? 

La ansiedad es la respuesta natural del cuerpo ante el estrés. Es una sensación de miedo o aprensión ante lo que está por venir. Por ejemplo, el primer día de clase, ir a una entrevista de trabajo o dar un discurso pueden ser situaciones en las que se puede sentir algo de ansiedad.

El estrés y la ansiedad son una parte natural de la respuesta de lucha o huida y de la reacción del cuerpo ante el peligro. El objetivo de esta respuesta es garantizar que la persona esté alerta, concentrada y preparada para hacer frente a una amenaza.

Las causas de la ansiedad pueden variar de una persona a otra, hay varios factores que la puedan ocasionar como: experiencias pasadas o de la infancia, la situación vital actual,  problemas de salud física y mental, consumo de sustancias o medicamentos y creencias, ideas o pensamientos, entre otras.

 

Síntomas de la ansiedad

Los síntomas pueden variar dependiendo cada uno de los casos, pero los más usuales son:

  • Preocupación excesiva (pueden presentarse preocupaciones o miedos irracionales)
  • Dificultades para dormir e inquietud
  • Fatiga (agotamiento)
  • Problemas de concentración
  • Irritabilidad
  • Aumento del ritmo cardíaco y palpitaciones
  • Sudoración y cambios de temperatura
  • Temblor
  • Dolor en el pecho y dificultad para respirar
  • Sentimientos de terror o de fatalidad inminente (pensamientos catastróficos)

 

Tipos de trastorno de ansiedad

La ansiedad es una emoción normal. Es la forma que tiene el cerebro de reaccionar ante el estrés y de alertar de un posible peligro. Todo el mundo se siente ansioso ocasionalmente.

Pero los trastornos de ansiedad implican algo más que una preocupación o un miedo temporal, pues puede ocurrir que la ansiedad persista y/o empeore con el tiempo. Además, los síntomas pueden interferir en las actividades diarias, como el rendimiento laboral, las tareas escolares y las relaciones.

Estos son algunos de los trastornos de ansiedad:

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG): la persona se siente constantemente preocupada, puede ser una sensación muy persistente y generarse por actividades muy cotidianas, incluso cuando en realidad no hay nada de qué preocuparse.

Trastorno de pánico: las personas que padecen el trastorno de pánico experimentan episodios en los que se manifiestan síntomas físicos como dolores en el pecho, palpitaciones, falta de aire e incluso mareos. Algunas personas piensan que van a morir cuando están en medio de un episodio de pánico grave.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT): se presenta en personas que han pasado por acontecimientos especialmente traumáticos; por ejemplo, servir en una guerra. Por esta razón muchos soldados padecen TEPT. Los sucesos traumáticos que la persona ha experimentado pueden volver a la mente de manera precipitada y causar síntomas de ansiedad.

Trastorno de ansiedad social: la persona siente temor para interactuar con otras personas; por lo general tienden a evitar la socialización. Algunas personas sienten ansiedad solo en situaciones sociales muy concretas.

Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC): la persona tiene pensamientos o acciones no deseadas y repetidas. Una persona con TOC puede lavarse las manos de forma compulsiva, o puede sentirse obligada a tocar todos los objetos de una habitación antes de poder salir de ella.

 

Tratamiento para la ansiedad

 

Cómo debe ser el tratamiento para la ansiedad

 

El diagnóstico de ansiedad lo debe hacer un psicólogo clínico o médico psiquiatra.  Los dos tratamientos principales para los trastornos de ansiedad son la psicoterapia y los medicamentos. Es posible que la combinación de ambos resulte más favorable.

La Psicoterapia consiste en trabajar con un psicólogo para reducir los síntomas de ansiedad. La terapia cognitivo-conductual (TCC) es la forma más eficaz de psicoterapia para los trastornos de ansiedad, suele ser un tratamiento a corto plazo, se centra en enseñar habilidades específicas para mejorar sus síntomas y volver gradualmente a las actividades que ha evitado debido a la ansiedad. La TCC incluye la terapia de exposición, en la que la persona se encuentra gradualmente con el objeto o la situación que desencadena tu ansiedad para que adquiera la confianza de poder controlar la situación y los síntomas.

A nivel farmacológico, existen varios tipos de medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas, dependiendo del tipo de trastorno de ansiedad que tenga, por lo que se debe consultar a un médico psiquiatra.

Es normal que todos nos sintamos ansiosos ante diferentes situaciones a las que nos enfrentamos a diario, esto es parte de la respuesta de nuestro cuerpo; sin embargo, cuando la ansiedad interfiere con la funcionalidad en la vida diaria de cualquier manera, es motivo suficiente para acudir a un profesional de la salud mental. En Colsanitas contamos con el personal médico idóneo para ayudarte.

 

Fuentes

OMS. (2021). La Movilización de la Juventud Mundial, con el respaldo de la OMS, financia ideas de los jóvenes para combatir el impacto de la pandemia de COVID-19. Disponible en https://www.who.int/es/news/item/19-04-2021-who-backed-global-youth-mobilization-funds-young-people-s-ideas-to-combat-impact-of-covid-19-pandemic


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